Historia B-17 znalezionego w Zalewie Szczecińskim

Dziedzictwo Morza

21 listopada 2022

Silnik samolotu B-17, wydobyty z Zalewu Szczecińskiego

Latająca Forteca 44-8046

Bombowiec Boeing B-17G o numerze płatowca 44-8046 z 457 Grupy Bombowej 750 Eskadry Bombowej Sił Powietrznych Armii Stanów Zjednoczonych został zestrzelony 7 października 1944 r. nad Zalewem Szczecińskim. Ostatni raz widziano go o godzinie 12:52.

Muzeum Oręża Polskiego jest w posiadaniu kopii odtajnionych akt, które otrzymało od amerykańskiej agencji rządowej Defense POW/MIA Accounting Agency (DPAA). Właśnie dzięki tej dokumentacji możemy poznać ostatnie, tragiczne chwile lotu. Bezpośrednim celem bombowca była fabryka benzyny syntetycznej w Policach koło Szczecina.

Załoga

Na pokładzie znajdowało się 11 członków załogi:

  1. płk James R. Luper – dowódca
  2. Alfred W. Fischer – pierwszy pilot
  3. mjr Norman A. Kriehn
  4. William J. Morrow
  5. Henry P. Loades
  6. Frederick N. Asbell
  7. mjr Gordon H. Haggard
  8. Edward A. Jr. McNeal
  9. sierż. Ancil U. Shepherd
  10. sierż. John W. Koehler
  11. sierż. John H. Derling
Historia B-17 znalezionego w Zalewie Szczecińskim, DZIEDZICTWO MORZA
Szczątki samolotu B-17 w Muzeum Oręża Polskiego w Kołobrzegu

Misja

Samolot wystartował z lotniska o kryptonimie Station 130 w Anglii. Cała grupa licząca 149 bombowców B-17, wchodząca w skład 8 Armii Lotniczej Stanów Zjednoczonych, miała za zadanie zbombardować fabrykę benzyny syntetycznej w Policach. Po zakończonej misji do bazy nie powróciło 17 zestrzelonych maszyn, a z tych, które wróciły 106 było uszkodzonych.

B-17 44-8046 już podczas zbliżania się do celu, w wyniku intensywnego i celnego ognia niemieckiej artylerii przeciwlotniczej, został uszkodzony. Zgodnie z zeznaniami naocznych świadków najpierw zapalił się silnik nr 2, a potem prawdopodobnie silnik nr 3. Po zapaleniu się silnika nr 2 samolot wypadł z szyku i wszedł w stromy ślizg, przez chwilę był pod kontrolą, a później zaczął spadać ostro po spirali. Odpadło prawe skrzydło, a potem część ogonowa, następnie eksplodował w powietrzu i rozpadł się na wysokości około 15000 stóp. Według raportu wszystkie fragmenty samolotu spadły do Zalewu Szczecińskiego. Świadkowie zeznają, że widzieli również od 2 do 9 spadochronów, z czego jeden w płomieniach. Samolot prawdopodobnie nie zrzucił bomb, ponieważ drzwi od komory bombowej były zamknięte.

Historia B-17 znalezionego w Zalewie Szczecińskim, DZIEDZICTWO MORZA
Formacja B-17 G nad Europą. Domena publiczna. U.S. Air Force photo

W odtajnionych aktach znajdują się informacje o niektórych członkach załogi. Sierż. John W. Koehler zmarł w szpitalu w Szczecinie 07.10.1944 r. i został pochowany na Cmentarzu Wojskowym w Szczecinie. Ciało por. Edwarda A. Jr. McNeala zostało wyrzucone na brzeg w dniu wybuchu samolotu i również pochowane na cmentarzu. Dowódca płk James R. Luper, por. William J. Morrow i mjr Norman A. Kriehn zostali wyciągnięci z wody przez jednostkę niemieckiej marynarki wojennej i trafili do niewoli. Williama Morrowa przewieziono jako jeńca wojennego do Szpitala Marynarki w Świnoujściu. Por. Frederick N. Asbell został wzięty do niewoli w miejscowości Święta niedaleko Polic w dniu katastrofy ok. godz. 14:00. Ciężko ranny kpt. Henry P. Loades zmarł i został pochowany na cmentarzu w Szczecinie.

Historia B-17 znalezionego w Zalewie Szczecińskim, DZIEDZICTWO MORZA
Silnik Latającej Fortecy w Muzeum Oręża Polskiego w Kołobrzegu

Z zachowanej relacji dowódcy płk Jamesa R. Lupera wiemy, że zadaniem bombowca B-17 było prowadzenie formacji i nawigacja w trudnych warunkach atmosferycznych. Samolot wykonywał bardzo ważne zadanie, na co wskazuje skład osobowy załogi, ponieważ z 11 lotników aż 8 stanowili oficerowie, zaś 3 pozostałych to podoficerowie wyżsi. Z relacji sierż. Alberta G. Williamsa z innego bombowca, który brał udział w Misji 133, dowiadujemy się, że płk James R. Luper kierował samolotem P.F.F. (Pathfinder Force), czyli jednostką wyposażoną w specjalistyczny radar H2X, zwany kolokwialnie Mickey.

Według współpracującej z Muzeum Katedry Medycyny Sądowej Pomorskiego Uniwersytetu Medycznego w Szczecinie oraz amerykańskich historyków z organizacji Defense POW/MIA Accounting Agency, w pozostałościach samolotu leżących gdzieś w Zalewie Szczecińskim, oprócz uzbrojenia i ładunku bomb, mogą znajdować się szczątki 4 zaginionych członków załogi.

To powinno  Cię zainteresować

Propozycje

Gra Miejska „Bój o Kołobrzeg” – fotoreportaż

Gra Miejska „Bój o Kołobrzeg” – fotoreportaż

Zapraszamy do przeczytania relacji z emocjonującej Gry Miejskiej „Bój o Kołobrzeg”. Uczestnicy mieli okazję zwiedzać kluczowe miejsca historyczne miasta, oddać hołd bohaterom i zaznajomić się z ważnymi zagadnieniami ekologicznymi. Przeżyjmy razem historię Kołobrzegu inaczej! Zapoznaj się ze zdjęciami i szczegółami wydarzenia na naszej stronie.

Gra Miejska „Bój o Kołobrzeg” – Edycja 2024

Gra Miejska „Bój o Kołobrzeg” – Edycja 2024

W tym roku nasza coroczna przygoda historyczna przybiera nowy wymiar, łącząc przeszłość z ważnym przesłaniem ekologicznym. Przygotujcie się na niezapomnianą podróż przez kluczowe miejsca związane z bitwą o Kołobrzeg, wzbogaconą o zadania podkreślające znaczenie ochrony naszego środowiska.

Kotwice z Wody – Niezapomniane Chwile na Polsko-Ukraińskim Pikniku Integracyjnym

Kotwice z Wody – Niezapomniane Chwile na Polsko-Ukraińskim Pikniku Integracyjnym

Zapraszamy do lektury naszego najnowszego artykułu, który przeniesie Was w sam środek niezapomnianego pikniku integracyjnego 'Kotwice z wody’. Odkryjcie, jak różnorodne atrakcje, edukacyjne gry i fascynująca wystawa kotwic w Skansenie Morskim w Kołobrzegu sprawiły, że to wydarzenie stało się prawdziwym sukcesem. Przygotujcie się na podróż pełną morskich przygód i poznajcie historię tego wyjątkowego dnia.

„Kotwice z Wody” – Przygoda Czeka!

„Kotwice z Wody” – Przygoda Czeka!

Zapraszamy do lektury naszej najnowszej zapowiedzi – pikniku integracyjnego 'Kotwice z Wody’. Odkryjcie, co przygotowaliśmy dla Was w tym wyjątkowym dniu. Od edukacyjnych gier, przez fascynujące pokazy, aż po niezwykłą wycieczkę na wystawę kotwic – to wszystko czeka na Was 18 lipca w Skansenie Morskim w Kołobrzegu. Dołączcie do nas w tej niezapomnianej przygodzie!

Gra Miejska „Bój o Kołobrzeg” – emocjonująca lekcja historii dla młodzieży

Gra Miejska „Bój o Kołobrzeg” – emocjonująca lekcja historii dla młodzieży

Zorganizowano z powodzeniem Grę Miejską – Bój o Kołobrzeg „Śladami bohaterów walk o Kołobrzeg w 1945 r.” dla mieszkańców i turystów. Gra Miejska, finansowana z Programu Społecznik 2022-2024, polegała na pokonaniu trasy 10 km i odwiedzeniu 9 punktów kontrolnych związanych z historią walk o Kołobrzeg w marcu 1945 roku. Gra miała na celu zapoznanie uczestników z historią bitwy o Kołobrzeg oraz przypomnienie o ofiarach, które zginęły podczas zdobywania miasta. Uczestnicy mieli okazję zwiedzić miejsca, gdzie toczyły się najcięższe walki oraz uczestniczyć w spacerze po miejscach pamięci w Kołobrzegu. Na końcu odbyły się zaślubiny z morzem na plaży w Kołobrzegu.

Gra Miejska – Bój o Kołobrzeg

Gra Miejska – Bój o Kołobrzeg

Czas na przygodę! Zagraj w grę miejską „Bój o Kołobrzeg” i przemierzaj malownicze uliczki miasta, rozwiązując zagadki i wykonując zadania.